Chris Froome och Alberto Contador Vie för Historic Win på Vuelta a Espania
Tävlings

Chris Froome och Alberto Contador Vie för Historic Win på Vuelta a Espania

Anonim Alberto Contador and Chris Froome

JAIME REINA / Getty Images

Fyra-gången Tour de France-vinnaren Chris Froome börjar sin strävan att göra mer cykelhistoria på lördagen genom att avsluta en lång och svår vänta på att vinna Vuelta a España.

Froome står inför en enorm utmaning under tre veckors brutala klättringar i den brinnande spanska sommarvärmen med ett stjärnspel av tidigare Grand Tour-vinnare - som Alberto Contador i sitt sista lopp, Vincenzo Nibali och Fabio Aru - som tävlar om den röda tröjan.

Men om briten skulle vinna segrande när loppet kommer till Madrid den 10 september, skulle han bli den tredje mannen någonsin, efter fransmännen Jacques Anquetil (1963) och Bernard Hinault (1978), för att vinna Tour de France och Vuelta i samma år.

Relaterad berättelse contenders who could beat chris froome 7 ryttare som kan slå Chris Froome 2018

Froome har kommit svårt att vinna i Spanien tidigare och slutade på andra plats vid tre tillfällen 2011, 2014 och 2016. "Det känns verkligen som om jag har fått oavslutade affärer på Vuelta a España, " sa Froome. "Det är ett obevekligt lopp, banan är alltid mycket bergigare än Tour de France. Förhållandena är tuffare, i mitten av augusti i Spanien."

Nio toppmöjligheter ligger på väntan på pelotonen, inklusive en 12, 2 kilometer lång stigning upp Alto del'Angliru i den näst sista etappen för att säkerställa en explosiv finish. Det finns bara en enskild tidsperiod, men den långa och platta 42 km-långa kretsen på etapp 16 bör göra det möjligt för Froome att ta tid av sina rivaler.

"Det är brutalt, helt brutalt, och för att vinna något sådant känns det som om du tar en ännu större utmaning, " tilllade Froome. "Det är verkligen inte lätt att gå direkt från Touren och flytta tankesättet till att plötsligt bli redo för en ny Grand Tour, ytterligare ett tre veckors lopp, bara några veckor från Tour de France."

JAIME REINA / Getty Images

Contador's Fairytale Finale?

Contador kommer att vara hemmafavoriten eftersom han syftar till att avsluta en strålande karriär på sagans sätt genom att matcha Roberto Heras rekord på fyra Vuelta-segrar.

34-åringen meddelade tidigare denna månad att Vuelta skulle vara hans sista lopp efter en besvikelse Tour de France där han slutade nionde och nästan nio minuter tillbaka på Froome.

Relaterad berättelse image Alberto Contador tillkännager pensionering

"Jag tror inte att det finns ett bättre farväl än i mitt hemmalopp i mitt eget land, " säger Contador, som är bunden för fjärde som den mest framgångsrika Grand Tour-åkaren genom tiderna, med sju segrar totalt. "Jag är säker på att det kommer att vara tre underbara veckor."

Två italienska tidigare Vuelta-vinnare utgör det största hotet mot Froome och Contador, eftersom Nibali och Aru leder Bahrain-Merida respektive Astana.

Nibali borde vara fräschare än sina rivaler efter att ha satt ut Tour de France efter sin tredje plats på hemmamarken i Giro d'Italia. "Rutten är väldigt krävande, men totalt sett gillar jag den, " sade Nibali. "Så många klättringar, men även Navarra Circuits tidstest med mer än 40 kilometer kan vara avgörande."

Aru hamnade på femte plats på Tour de France och tog till och med den gula tröjan från Froome i ett par dagar trots att han tappade ett antal lagkamrater tidigt i loppet. "Det kommer att bli den svåraste Grand Tour 2017, " sade mästaren 2015, som också rider med sin framtid i åtanke, med UAE Team Emirates som är intresserade av att rista honom bort från Astana.

Romain Bardet går också för sin första Grand Tour-vinst efter att ha avslutat på pallen på Tour de France under vart och ett av de senaste två åren. Men den före detta olympiska mästaren Samuel Sanchez är ute efter att ha blivit avstängd av UCI för att ha misslyckats med ett dopingtest på torsdagen.

Redaktionen