Pro Cykling |  Cykling
Tävlings

Pro Cykling | Cykling

Anonim image

Åkarna Maxime Monfort och Andy Schleck med lagledaren Brian Nygaard. (James Startt)

Efter månader av förväntan tillkännagavs det nya kraftfulla Team Leopard-Trek officiellt idag i Luxemburg. Men medan många spekulerade om potentiella resultat i klassikerna och Tour de France, hade teamchef Brian Nygaard mer långtgående mål. ”Jag vill ta cykling tillbaka till fansen, tillbaka till dess rötter. Vi vill prestera bra, ja, men vi vill ha ett team som gör det med själ. "

Nygaard, en tidigare presschef för lag CSC, Saxo Bank och Sky, blev först förälskad i sporten medan han tittade på filmer som ”En söndag i helvetet”, regisserad av sin danska landsmannen Jorgen Leth. Idag talade han med en tydlig uppfattning om hur cyklens senaste superteam - en som inte bara är värd för topprittare Frank och Andy Schleck utan också klassiker mästare Fabian Cancellara - kunde sätta sin prägel på sporten.

"Vårt motto är 'sann racing', och det är vad vi hoppas göra, " sade han. ”Jag tror att många - om du kommer att ursäkta mig - skitsnack har tagit cykeltävlingen bort från folket: för många skandaler, för många politiska eller tekniska frågor som har lyft fram sportens skönhet. Det är inte det som är viktigt. Det som är viktigt är mycket passande, friska, rena idrottare som sätter ett nummer på ryggen och tävlar så hårt som de kan. ”

Nygaard har valt många av cyklens mest karismatiska stjärnor som kan utföra ett sådant uppdrag. Tvåfaldigt Tour-löpare Andy Schleck och hans bror, Frank, kommer från sportens rötter, och deras far var en högt respekterad lagkamrat till 1973 Tour de France-vinnaren Luis Ocana. Den schweiziska mästaren Fabian Cancellara, smeknamnet "Spartacus", är kanske samtidscyklingens närmaste sak till sant grus. Han är tuff till kärnan.

Cancellara, sportens mest mångsidiga ryttare under de senaste åren, har många mål för 2011. ”Det finns klassiker som Tour of Flanders och Paris-Roubaix som jag naturligtvis skulle vilja vinna igen (han vann båda 2010), men lopp jag helst skulle vilja vinna i år är i slutet av säsongen. Det är världsmästerskapen. ”

Däremot kommer Schlecks att fokusera på det loppet som Cancellara bara kan drömma om att vinna: Tour de France. Efter att ha hamnat på andra plats de två senaste Toursna hoppas Andy att äntligen ta den gula tröjan tillbaka till Paris i år. Och hans chanser kommer att förbättras kraftigt om den försvarande mästaren Alberto Contador inte får försvara sin titel på grund av spåren av clenbuterol som hittades i ett test under loppet 2010. "Om Alberto är där eller inte kommer att förändra ingenting för mig, " sa Schleck. ”Jag kommer fortfarande att vara en av de stora favoriterna. Men det är okej: Jag är van vid trycket och har alltid presterat bra under det.

För att samla så många topptalanger i samma tröjor måste Nygaard samla en av cyklens största budgetar. De flesta av pengarna kom direkt från den luxemburgska fastighetsgiganten Flavio Becca, med ytterligare stöd från Trek, Mercedes-Benz och ett antal mindre sponsorer.

Namnet på titelsponsorn kom dock från Becca och Nygaard. "Jag gillar Leoparden, " sade Nygaard. ”Det är ett snyggt, starkt och elegant djur. Om vi ​​kan vara något liknande på cykeln, blir jag glad. ”

Redaktionen